2018.07.18

チリ天文学者たちが成し遂げた

世界初!「誕生したての惑星」撮影に成功

「ほこり」と「ガス」でできた大きな円盤とともに、ある恒星を周回する小さな惑星を、彼らが見事に捉えたのでした…。

世界初!「誕生したての惑星」撮影に成功
Courtesy of ESO / A. Müller et al.

 
The First Picture of a Newborn Planet 

 チリにある「超大型望遠鏡(以下VLT)」の天文学者たちが、世界で初めて、形成途中にある惑星の姿を写真にとらえました。
 
 この写真には、木星の約4倍ほどの大きさの惑星が誕生からまもない恒星の周りをめぐり、この恒星系を取り巻くたくさんのほこりと残骸を脇にのけている様子が写っています。
 
 「VLT」では2014年から、「SPHERE(Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch)」という装置を使って惑星を撮影してきています。そして、この「VLT」は軌道している惑星や他の物体を調べるため、日よけを使って恒星から出る光線を遮断しているのです。
 
 写真の真ん中のあたりに、この日よけが黒い円として写っています。
 
 これが必要なのは、恒星が惑星に比べて100万倍前後も明るく、同じ系にあるどんなものよりもさらに明るいためで、写真を撮影するには恒星が放出する光を遮断する以外に方法がないから…。
 
 この恒星自体の位置ですが…それは日よけの黒い円のすぐ右下のところにあります。

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SOURCE:ESO「First Confirmed Image of Newborn Planet Caught with ESO’s VLT」 
From POPULAR MACHANICS
By Avery Thompson
Jul 3, 2018
 
Translation / Hayashi Sakawa
※この翻訳は抄訳です。
Edit / Hikaru SATO, Kaz OGAWA

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